Entre dudas y mascarillas, el Tour de Francia afronta el desafío

Escrito por el 24 agosto 2020

Una fecha inédita, una amenaza constante, una carrera sin referencias. Retrasado dos meses por la pandemia del coronavirus, el Tour de Francia suma interrogantes antes de su inicio el sábado en Niza con un trío de favoritos conformado por el colombiano Egan Bernal, el esloveno Primoz Roglic y el local Thibaut Pinot. 

Las mascarillas se imponen en la mayor carrera del mundo. En sentido propio entre el público, invitado a guardar cierta protección debido a la situación sanitaria, y en sentido figurado en el pelotón, por las numerosas dudas.

«Es un Tour diferente, en una situación completamente particular», dijo su director, Christian Prudhomme, quien desde abril y la decisión de aplazamiento multiplicó las reuniones «con las instancias deportivas y las autoridades del país».

El Tour, patrimonio de Francia, recibió la luz verde para su celebración al final del verano, la primera vez en su centenaria historia que se disputará tan tarde en el calendario. Y con estrictas condiciones de seguridad sanitaria frente a la amenaza del coronavirus.

Habrá que establecer una «carrera burbuja» que agrupe a un total de 22 equipos, cualquiera de los cuales podrá ser excluido si aparecen dos casos positivos al Covid-19 en el mismo grupo en siete días.

El recorrido más montañosoEl Tour, el gran evento del año del que depende todo el equilibrio económico del ciclismo, apuesta fuerte. La organización multiplica los test (dos por cada corredor al acercarse la salida), las campañas de comunicación de gestos sanitarios y mantiene lo más lejos posible a terceros, espectadores o medios de comunicación.
«El público tendrá acceso al Tour de Francia pero habrá zonas con controles en las salidas y llegadas de las etapas», anunció Prudhomme, quien destaca la consecuente bajada del número de personas presentes en la carrera y a su alrededor.

«Éramos casi 5.000, seremos un poco más de 3.000 acreditados», precisó el director del Tour, satisfecho de que la emisión de la carrera siga a la altura («190 países toman imágenes del Tour, 100 países emiten en directo»), pese a que varias televisiones nacionales, incluida Francia, hayan optado por no enviar a sus comentaristas sobre el terreno.

¿Y qué hay del recorrido? Atractivo, según la opinión general. El itinerario, desde la primera etapa pensada para los esprínteres en el Paseo de los Ingleses hasta la llegada de la 21ª etapa el 20 de septiembre en los Campos Elíseos parisinos, lo tiene todo para triunfar.

El recorrido, trazado al este de una línea que conecta los Vosgos con el País Vasco, adopta un ritmo ultradinámico y promete ser el más montañoso de la historia reciente.

Con visitas a los cinco macizos montañosos del país y una llegada inédita, atípica, crucial, al Col de la Loze, por encima de Méribel (este de Francia), en la última semana, antes de la única contrarreloj en la Planche des Belles Filles el día previo al final del Tour.

¿Quién ganará? El menú seduce a los escaladores, como el colombiano Egan Bernal, vigente campeón de la ‘Grande Boucle’ con los colores del poderoso equipo Ineos.

Pero aunque se ha deshecho de la competencia interna representada por los otros dos exganadores de la prueba (Chris Froome, Geraint Thomas), Bernal deberá cuidarse del crecimiento del impresionante Jumbo, con Primoz Roglic como su jefe de filas.

¿Un duelo a dos? No del todo a la vista del número de potenciales candidatos y de que Bernal, por dolores en la espalda, y Roglic, que sufrió una caída, no terminaron el reciente Critérium del Dauphiné.

Thibaut Pinot, segundo en esa prueba, carga con las esperanzas nacionales de ganar el Tour 35 años después del último triunfo francés, obra de Bernard Hinault. Otros, como el ecuatoriano Richard Carapaz o el neerlandés Tom Dumoulin -ganadores ambos del Giro de Italia- pueden dar la vuelta a la jerarquía de sus equipos Ineos y Jumbo, respectivamente.

En este Tour que «no es como los demás» en un año que «no es como los demás», ¿de verdad sería una sorpresa un ganador «no como los demás»?

Las etapas29 agosto: 1ª etapa Niza Moyen Pays – Niza, 156 km
30 agosto: 2ª etapa Niza Haut Pays – Niza, 186 km
31 agosto: 3ª etapa Niza – Sisteron, 198 km
1 septiembre: 4ª etapa Sisteron – Orcières-Merlette, 160,5 km
2 septiembre: 5ª etapa Gap – Privas, 183 km
3 septiembre: 6ª etapa Le Teil – Mont Aigoual, 191 km
4 septiembre: 7ª etapa Millau – Lavaur, 168 km
5 septiembre: 8ª etapa Cazères-sur-Garonne – Loudenvielle, 141 km
6 septiembre: 9ª etapa Pau – Laruns, 153 km
7 septiembre: descanso en Charente-Maritime
8 septiembre: 10ª etapa Ile d’Oléron – Ile de Ré, 168,5 km
9 septiembre: 11ª etapa Châtellaillon-Plage – Poitiers, 167,5 km
10 septiembre: 12ª etapa Chauvigny – Sarran Corrèze, 218 km
11 septiembre: 13ª etapa Châtel-Guyon – Puy Mary Cantal, 191,5 km
12 septiembre: 14ª etapa Clermont-Ferrand – Lyon, 194 km
13 septiembre: 15ª etapa Lyon – Grand Colombier, 174,5 km
14 septiembre: descanso en Isère
15 septiembre: 16ª etapa La Tour-du-Pin – Villard-de-Lans, 164 km
16 septiembre: 17ª etapa Grenoble – Méribel col de la Loze, 170 km
17 septiembre: 18ª etapa Méribel – La Roche-sur-Foron, 175 km
18 septiembre: 19ª etapa Bourg-en-Bresse – Champagnole, 166,5 km
19 septiembre: 20ª etapa Lure – La Planche des Belles Filles, 36,2 km (contrarreloj individual)
20 septiembre: 21ª etapa Mantes-la-Jolie – París Campos Elíseos, 122 km

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